Billedserie: Hinduismen - mangfoldighedens religion

Sadhus,Hindu holy men run in to India ´s holiest river,the Ganges to get a holy dip during the ...

Billedet, som er taget den 14. januar 2001 i den nordindiske by, Allahabad, viser hellige indiske mænd, 'saddhuer', som springer i vandet under det hellige 'Maha Kumbh Mela'-festival. Sadhuerne bader rituelt i den store flod Ganges for renselse. Der deltager cirka 70 millioner mennesker i begivenheden, som kun finder sted hvert tolvte år. Foto: REUTERSPawel Kopczynski. / Scanpix

Pilgrimme foretager rituelle bade og tilbeder solen fra ghats, trapper, på øen Omkareshwar, som er ...

På billedet ses en afbildning af guden Shiva eller Siva, som kan kendes på sine fire arme. Shiva ses som en af de største guder i det hinduistiske gudepantheon - hos 'shaiva'-hinduer som den største. Shiva har en form for dobbeltfunktion i det, at både skaber og ødelægger. Hans kraft er uudtømmelig, og det er for eksempel ham, der både gør mennesker syge og helbreder dem Billedet er fra øen Omkareshwar. Foto: . / Scanpix

A group of women pray before an image of the Hindu goddess Durga in New Delhi 11 October during the annual ...

På billedet ses en gruppe kvinder, som beder foran et gudebillede af den kvindelige guddom 'Durga' i New Delhi.Durga, som også kendes som Devi, Parvati og Kali, kaldes også 'den sorte' på grund af sin mørke hud.Hun symboliserer ondskab og den kvindelige form for energi, 'shakti'. Symbolsk ses hun gerne afbildet med foden plantet undertrykkende på en livløs Shiva. Foto: . / Scanpix

Hindu devotees immerse the idol of their godess ""Durga"" in the Buriganga river 11 ...

En gang om året markeres kampen mellem det gode og det onde. På billedet ses en gruppe fra det hinduistiske mindretal i Bangladesh smide en statue af ondskabens gudinde, Durga, i en flod. Begivenheden skal symbolisere en ihukommelse af sejren over det onde.Billedet er fra Buriganga-floden i Bangladesh, under den fire-dags festival som afholdes årligt. Foto: . / Scanpix

A sadhu uses a mobile phone during Maha Kumbh Mela at Prayag in Allahabad, 10 January 2000. With mobile ...

Saddhuer er hellige indiske mænd, som har viet deres liv til religionen. De vandrer rundt og klarer sig med beskedne ejendele. En stor del af deres livsfornødenheder kommer fra almisser. Her ses en moderne en af slagsen, som taler i mobiltelefon. Billedet er fra Allahabad, under 'Maha Kumbh Mela'-festivallen. Foto: . / Scanpix

En våd hindu på pilgrimsfærd til ære for Shiva, forsøger at holder vandet fra kroppen ved at søge ly ...

Monsunen rammer Indien i sommerhalvåret. Pilgrimsruter er meget populære i landet - regnvejr eller ej. Her har en ældre hindu søgt ly under en affaldssæk. Foto: . / Scanpix

Rajput hyrde karakteristisk med sin hvide dragt, røde turban og store moustache driver sin flok af geder og ...

Rajput-hyrder kan kendes på deres traditionelle hvide klædedragt med den røde turban. Billedet er taget i delstaten Rajastan, mellem byerne Ranthambore og Jaipur. Foto: . / Scanpix

Mand med gul turban vejer røde chilipeber af vognlæs på marked i byen Nagaur i den indiske delstat ...

En mand sælger chilipeber på et marked i delstaten Rajastan. Foto: . / Scanpix

Pilgrimme foretager rituelle bade og vasker tøj fra ghats, trapper, på øen Omkareshwar, som er beliggende ...

Ved flodbreder over hele Indien kan man se de karakteristiske trapper, 'ghats'. Trapperne tjener både som religiøse pladser, vaskepladser og opholdssteder. På billedet ses pilgrimme, som foretager rituelle bade ved en ghat på øen Omkareshwar. Øen er et populært pilgrimssted, da den huser et stort Shivatempel, 'Shri Omkar Mandhata'. Foto: . / Scanpix

Gudebillede forestillende Hindu guden Ganesh. Ganesha, som er Shivas søn har elefanthovede og er guden for ...

Guden, eller devaen 'Ganesh' eller 'Ganesha' kan kendes på sit elefanthovede. Ganesh er ifølge legenden søn af den mandelige gud Shiva og Shivas hustru, Parvati.Han er gud for visdom, intelligens og undervisning og har mange tilbedere i hinduismen. Foto: . / Scanpix

Gudebillede forestillende Hindu abeguden Hanuman.

Abeguden 'Hanuman', som ses her er i følge legenden guden 'Ramas' hjælper.I det episke skrift 'Ramayana' hjælper Hanuman Rama i dennes kamp mod den onde Ravana. Foto: . / Scanpix

Interiør med glasmosaikker i paladset Juna Mahal i Dungarpur, Rajastan.

Farverige udsmykninger udgør en stor del af den hinduistiske kultur. Her ses glasmosaikker i paladset Juna Mahal i Dungarpur, som ligger i delstaten Rajastan. Foto: . / Scanpix

Portræt af Saddhu, hellig mand. Saddhuer er indiske, hinduiske hellige mænd på åndelig vandring.

Her ses en saddhu, som er rituelt bemalet. Foto: . / Scanpix

Ung hindu udfører pujah, et religiøst ritual, i anledning af dagen for Shivas nat. Ritualet indebærer ...

En hindu udfører et ritual, 'pujah', til ære for Shiva. I ritualet afbrændes røgelse på et blomsterprydet alter i byen Pushkar. Pushkar er en meget hellig by, som kendetegnes af en stor sø i byens centrum. Langs søens bredder er mange ghats, og hinduer fra hele Indien valfarter til byen hvert år på pilgrimsfærd. Pushkar er i øvrigt et af de få steder i verden, hvor der ligger et Brahmatempel. Foto: . / Scanpix

Smuk, tilsløret hindu kvinde ved smykkebod på marked i byen Jodhpur i den indiske delstat Rajastan. Hindu ...

Tilsløring er ikke almindeligt blandt hinduer. Her ses en kvinde, som har tilsløret sig med en flig af sin 'sari', en traditionel dragt til kvinder. Billedet er fra byen Jodhpur, som kendes som 'den blå by' på grund af sine mange blå huse. Foto: . / Scanpix

Ung hindu pige og dreng opfører traditionelle indiske danse for turister. Øjne er sminket med kohl. Fra ...

Turisme betyder meget i Indien. Her ses to børn udføre en traditionel indisk dans for turister i Jodhpur. Foto: . / Scanpix

En hellig ko på gaden i

For hinduer er køer hellige. Det betyder blandt andet, at de ikke bliver slagtet og spist. Det betyder også, at de vandrer rundt i gadebilledet - noget som måske skræmmer mange turister, men som er ganske naturligt i Indien. Foto: . / Scanpix

Indian youth smear each other's faces with coloured powder in celebration of Holi in Mumbai on March 1, ...

'Holi', som er farvernes festival afholdes i foråret. Under festivallen er det en tradition blandt unge mennesker at oversprøjte hinanden med farvet vand. Billedet er taget den 1. marts 2010. Foto: AFP PHOTO Sajjad HUSSAIN. / Scanpix

På Manikarnika Ghat, den store ligbrændingsplads i Varanasi på bredden af Ganges, har der i årtusinder ...

Byen Varanasi, som ligger ved Gangesfloden, er et af de helligste steder for hinduer. Folk fra hele landet valfarter til byen for at praktisere religionen her. En ting, som kendetegner byen, er, at mange hinduer kommer dertil for at dø og blive brændt. Afbrændingen menes af rense sjælen, og er derfor meget populær. 'Manikarna Ghat', som er en af de hellige trapper ned til floden, er Varanasis største lig-brændingsplads. I døgndrift brændes ligene her. Det er dyrt at blive brændt, og mange har derfor kun råd til billigt - eller ingen - træ, som ryger meget ved afbrænding. Røgen indhylder derfor området uafbrudt. Foto: . / Scanpix

Morgenbad og bøn hilser solopgangen ved

Et fast ritual i de mange byer, som grænser ud til floden Ganges, er morgenbønnen. Man kan over hele Indien finde ritualer af denne slags, som er tilegnet solopgangen og dagen. Foto: . / Scanpix

Kvinde i gang med sit hinduistiske morgenritual ved Narmada

Morgenritual ved Narmandafloden. Foto: . / Scanpix

I en lille skål af tørre blade sendes et lys med en bøn ud på Ganges floden mens aftenen falder

Ligesom der bedes om morgenen ved floden, ses her et aftenritual, hvor et lille lys med en bøn sendes ud på floden. Foto: . / Scanpix

Udsigt over tempelområdet ved hindu-templet Pura Besakih beliggende for foden af det hellige bjerg Gunung ...

Billedet viser hindu-templet 'Pura Besakih', som ligger ved foden af Balis højeste bjerg, Gonung Agung. Foto: . / Scanpix

Blind mand med sin chelum - at ryge sig skæv er i Indien bredt aksepteret som tidsfordriv for de hellige ...

En blind mand ryger sig skæv på sin chelum. Rygningen er for mange saddhuer (hellige mænd) et fast ritual. Foto: . / Scanpix

På pilgrimsruten gennem bjergskoven til Chaura Garh er en tiggerpige udklædt som guden Shiva. Det er en ...

En lille tiggerpige er klædt ud som guden Shiva. Hun sidder på pilgrimsruten mod byen Chaura Garth. Foto: . / Scanpix

epa02216239 An Indian holy man wears a rain coat to protect him from monsoon rain at Kamakhya temple during ...

Selv saddhuer må kæmpe med regnen i Indien. Billedet er fra den 22. juni 2010, og er taget ved den tre dage lange festival i Guwahti, i Nordindien, som hvert år tiltrækker tusindvis af de hellige mænd. Foto: EPASTR. / Scanpix

An Indian Hindu boy swims with an idol of the elephant-headed Hindu god Lord Ganesha before immersing it ...

På billedet ses en hinduistisk dreng, som svømmer med et idol af guden med elefanthovedet, Ganesha. Ritualet, som foretages i september i Mumbai, skal hjælpe til at fjerne hindringer og indgyde visdom, som er et par af de aspekter, Ganesha repræsenterer. Foto: AFP PHOTOIndranil MUKHERJEE. / Scanpix

An artisan gives finishing touches to the idol of Hindu deity Lord Krishna in the northern Indian city of ...

En kunstner maler de sidste detaljer på et idol af guden Krishna. Krishna ses af de fleste hinduer som en avatar af guden Vishnu. Han repræsenterer i legenderne forskellige ting: Hyrdegud, krigsgud, krigshelt, forbilledlig elsker og 'trickster' (en form for kulturbringer, der typisk ved hjælp af list skaber forbindelse mellem det guddommelige og det menneskelige. Et eksempel på en sådan 'trickster' er den nordiske religions Loke). Foto: REUTERSAjay Verma. / Scanpix

Annual Hindu Diwali festival of light in Trafalgar Square

Hinduer i London.På billedet ses de fremmødte til 'Diwali'-festivallen, som også er lysets festival.Billedet er fra Trafalgar Square i London. Foto: janine wiedel. / Scanpix

Verdens tredjestørste religion, hinduismen, har over en milliard tilhængere. Religion.dk bringer her en billedserie om den farverige religion

Hinduismen rummer over 300.000 forskellige guder i sit pantheon ('gudefamilie').

Fælles for de hinduistiske guder er, at de på en eller anden måde allesammen er aspekter af det højeste væsen eller princip, 'Brahman' - et altomfattende verdensalt, som er upersonligt, og som menes at gennemstrømme alt og være alt.

LÆS OGSÅ: De ti vigtigste ting om hinduisme

De fleste af guderne er personlige guder 'murtis', som tilbedes privat, derudover er de såkaldte 'devaer' - forskellige kraftfulde inkarnationer af stærke guddomme. Endelig er der en lang række avatarer af guder og af Brahman.

LÆS OGSÅ:Den hinduistiske gudsopfattelse

De mange guder illustrerer om noget den mangfoldighed, som kendetegner hinduismen.

Få hinduer er nemlig enige om, hvilke guder, der er de rigtige at tilbede, og det kan derfor være vanskeligt at danne sig et fyldestgørende begreb om, hvad det vil sige at være hindu.

Faktisk er selve betegnelsen - 'hinduisme' - et konstrueret begreb, som blev skabt for at samle og rumme de mange religiøse minoriteter, der er i Indien - simpelthen for at få en eller anden form for samling af religionen med de mange facetter.

Der er i dag cirka en milliard hinduer i Indien, hvor langt de fleste bor. Der er cirka 23 millioner i Nepal, 14 millioner i Bangladesh og en mængde fordelt i hovedsageligt asiatiske lande.

I Danmark regner man med, at der cirka bor 13.000 hinduer i dag. Men tallet er svært at afgrænse nøjagtigt, da man ikke skal registreres formelt for at være hindu.

Se billedserie om hinduismen ovenfor.