Gads religionsleksikon

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W Y Z Æ Ø

ætiologi

Græsk aitios, "årsag til", "skyld i". I myter og andre fortællinger angives ofte en helt specifik årsag til nutidige forhold.

Fx fortæller en andamansk myte, at isfuglen i urtiden stjal ilden fra tordengudinden Biliku, mens hun sov. Men Biliku vågnede og kastede et stykke glødende brænde efter isfuglen og ramte den i nakken. Derfor har isfuglen den dag i dag en rød plet i nakken. Myter, der jo netop handler om altings grundlæggelse i urtiden, er fulde af sådanne ætiologier, men de forekommer også i sagn og legender: En bestemt klippe kan være en forvandlet kæmpe eller trold, en øgruppe resultat af kæmpers stenkast i voldsom kamp.