Gads religionsleksikon

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W Y Z Æ Ø

avatara

Sanskrit "nedstigning". Skal forstås som en manifestation af en gud på jorden inden for hinduismen. Igennem historien har guderne måttet manifestere sig på jorden i en eller anden skikkelse for at bekæmpe det onde og genoprette verdensordenen. Denne evne har været en medvirkende faktor til det store antal af lokalguder, som man finder i hinduisme.

Det er specielt Vishnu, der forbindes med denne evne, men også Shiva har vist sig for sine tilbedere i forskellige skikkelser, når der har været behov derfor.

Antallet af avataraer er ubegrænset, men i 700-tallet udformedes en konvention, der forbandt Vishnu med specielt 10 avataraer op igennem historien:

1. Fisk (Matsya)

2. Skildpadde (Kurma)

3. Tyr (Varaha)

4. Menneskeløve (Narasimha)

5. Dværg (Vamana)

6. Parashurama ("Rama med øksen")

7. Ram(a)

8. Krishna (Balarama)

9. Buddha. Den historiske Gautama Siddhartha Buddha. Således indlemmes buddhisme som en del af hinduisme.

10. Kalkin. Den inkarnation Vishnu vil vise sig som engang i fremtiden. Det vil indvarsle den nye tidsalder.