Gads religionsleksikon

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W Y Z Æ Ø

Esala Perahera

En af de vigtigste buddhistiske fester i Sri Lanka. Den falder i juli/august i måneden Esala og er en fest af i alt ti dages varighed.

Den foregår i byen Kandy, hvor Tandens Tempel ligger: Et relikviegemme for en af Buddhas hjørnetænder. Højdepunktet i festen er den store elefantprocession, hvor Buddhas tand bæres rundt i byen, godt beskyttet i et skrin på den første elefants ryg.

Ifølge legenden kom tanden til øen i 300-tallet e.v.t., og den daværende konge Megavanna bestemte, at den én gang om året skulle bæres rundt i procession (perahera). Det skulle være et tegn på hans suverænitet. Det var dog først i 16-1700 tallet, at processionen fik den udformning, som man ser i dag.

Festen består egentlig af i alt fem processioner, hvoraf de fire udgår fra hinduistiske templer, for tilsidst at smelte sammen med den, der udgår fra Tandens Tempel. Dette viser, hvordan de hinduistiske guder også har betydning, som en slags skytsguder, for buddhister generelt.